Холодною зброєю прийнято називати пристосування, призначені для ураження противника за допомогою м'язової сили. Першими зразками холодної зброї можна вважати камінь чи палицю , які предок людини вперше взяв у руки кілька мільйонів років тому. Принаймні освоєння обробки матеріалів первісні люди навчилися конструювати з дерева , каменю і кістки знаряддя, призначені для полювання і праці. Це були списи , ножі , сокири .

Освоєння процесів видобутку та обробки металів дозволило людству зробити гігантський крок вперед на шляху еволюційного розвитку , а також вивело холодну зброю на якісно новий рівень. Саме в цей історичний період з'явилися перші професійні армії. Першим матеріалом для виготовлення наконечників списів і стріл , кинджалів і сокир була мідь. Згодом їй на зміну прийшла бронза - сплав міді та олова. В епоху Античності залізне холодну зброю поступово змінило бронзове . Панування важкої піхоти і тактика щільних побудов увазі наявність стандартного набору озброєння для всіх бійців . Таким зброєю був спис і короткий меч для ближнього бою .

З відкриттям технологій гарту і збагачення заліза вуглецем людство відкрило сталь - найбільш підходящий матеріал для холодної зброї.

Середні століття пройшли в постійному змаганні між обладунками воїна і холодною зброєю. Поступове обваження засобів захисту призвело до посилення засобів нападу та поширенню ударного зброї - бойових сокир , булав і клевцов .

З поширенням вогнепальної зброї захисне спорядження воїнів почало поступово зникати , також поступово зменшувалася роль холодної зброї як засобу ведення бою. Кавалерія і піхота більшості країн проте до Першої світової війни озброювалися як вогнепальною , так і холодною зброєю.

Перша світова війна відкрила нові високотехнологічні методи ведення бою , що звело використання холодної зброї до мінімуму. Друга світова війна і пішли за нею війни і збройні конфлікти лише посилили цю тенденцію. У наш час фактично єдиним видом холодної зброї , офіційно залишилися на озброєнні більшості світових армій , є штик- ніж.

Всі існувало колись холодну зброю можна умовно розділити на військове і цивільне.

Військовим холодною зброєю можна назвати ті типи озброєння , які використовувалися професійними бійцями у складі військових загонів. До них насамперед належить спис , яке протягом багатьох тисяч років було основною зброєю ближнього бою для більшості воїнів. Військовим зброєю були бойові сокири , булави , мечі. Як правило , таке зброя призначалася для дій в строю , але не виключало можливості індивідуального поєдинку.

Цивільним зброєю можна назвати зброю , що використовувалося переважно цивільним населенням для самооборони . Така зброя , як правило , призначалося для використання в індивідуальному бою. Найчастіше його носіння приховувалося. Типовим прикладом цивільної зброї можна вважати кастет .

Деякі типи холодної зброї підходять під категорії як військового , так і цивільного зброї. Як приклад можна привести шпагу , яка використовувалася як військовими на полі бою , так і цивільними особами для дуелі.

Розглядати військове та цивільне бойову зброю в одному контексті досить складно , оскільки призначення їх сильно відрізнявся. Порівнювати європейську алебарду і китайські бойові спиці за ступенем ефективності в бою було б щонайменше некоректно .

Всі холодну зброю можна також розділити на зброю дистанційне і зброя ближнього бою . У даній книзі переважно буде розглянуто зброя ближнього бою. Такі широко поширені типи дистанційного озброєння , як цибуля , арбалет , праща , заслуговують окремого опису і в даному випадку розглядатися не будуть.

Холодна зброя для ближнього бою можна умовно розділити на кілька основних категорій . Це ударно- дробить зброя - булави , клевци , кистени . До ударно -рубає зброї належать бойові сокири . Древкова зброя - зброя на довгій рукояті - держаку , як правило , більше людського зростання - це всілякі списи і алебарди . Клинкова зброя ділиться на длинноклинковое - мечі , шаблі , шпаги - і короткоклинковое - ножі і кинджали. Окрему групу представляє комбінована зброя оригінальної конструкції.

Ударна зброя - найдавніший вид холодної зброї. Першими зразками ударної зброї були палиця і камінь.

Ударно-дробящее зброю

Ударно-дробящее зброю складається, як правило, з ударної частини і рукояті.

Конструктивно ударна зброя можна розділити на кілька основних типів:

1. Просте ударна зброя (палиці і жердини) (мал. 1).

2. Складений ударна зброя (булави) (мал. 2).

3. Бойові молоти (клевци) (мал. 3).

4. Ударне зброю на гнучкому зчепленні (кистени, бойові ціпи) мал. 4).

5. Ударне зброю кастетного типу (свінчаткі, кастети і т. д.) (мал. 5).

Ударно-дробящее зброю

1. Дубинка

2. Булава

3. Бойовий молот

4. Кістень

5. Кастет