Монголія


З незапам'ятних часів один за іншим войовничі кочові народи селилися на високих нагорьях Центральної Азії, де вони множилися, обживали ці висоти і ворогували один з одним, поки їх орди раптом не перехльостували за високогір'я і не виливалися несучим руйнування і смерть нестримним потоком на більш миролюбні народи долин і більш цивілізовані країни. Скіфи, парфяне, гуни, сельджуки як смерч проносилися над величезними територіями, але самої руйнівної з цих велетенських варварських хвиль була монгольська. Монголи поєднали в собі звичайні властивості кочівників - жорстокість, здатність виживати в самих примітивних умовах, високу рухливість, чудове володіння конем - з жорсткою дисципліною і блискучою організацією.
Коли Чингісхан повів свої орди з рідних їм степів, сили, зібрані, щоб дати йому відсіч, не блищали ні організованістю, ні дисципліною, та й командування ними залишало бажати багато кращого, і катастрофа вибухнула. Загинули незліченні мільйони воїнів і мирних жителів (за оцінками, в одному тільки Китаї близько 18 000 000 чоловік), великі родючі землі були перетворені на пустелі - деякі так і залишилися пустелями і донині, - їх стародавні зрошувальні системи були зруйновані, а нащадки виживших мешканців перебралися на більш родючі зелені пасовища. Подібно до всіх кочівникам, монголи ненавиділи міста, селища і оброблені земельні угіддя. Куди більше але душі їм були горбисті степи, де ніщо не могло перешкодити вільному бігу незліченних табунів коней. І тому вони руйнували все навколо, перетворюючи зневажувану ними цивілізацію в якесь рукотворне подібність їх рідних пустель.
Мешканці степів і пустель Північної Гобі поділялися на безліч племен - меркитов, кіраітов, татар, тайгутов та ін Найсильнішими з них, без всякого сумніву, були монголи, племінні пасовища яких розташовувалися приблизно в п'ятистах милях на схід озера Байкал - в похмурому і негостинному світі , де вони полювали, пасли свої стада, билися між собою через мізерних випасів і водних джерел. Будинками їм служили напівсферичні повстяні намети, звані юртами, які, коли господарям треба було перебиратися в інше місце, розбиралися і укладалися на великі вози, запряжені дюжиною биків. Двадцять чи тридцять таких возів з'єднувалися разом і повільно тяглися по безкрайньому степу, поганяли дівчиною, провідною головний воза. Поруч з цими рухомими селищами так само повільно брели по степу табуни коней, биків і величезні стада овець.
Худоба був єдиним засобом існування цих кочівників. Він давав їм їжу, питво та одяг, жили для шиття, роги для посилення луків і кістки для виготовлення господарських знарядь.
Харчувалися вони тільки м'ясом, ледь обсмаженою на вогні або зовсім сирим. Принагідно їм вдавалося виміняти - або вкрасти - трохи пшениці або рису у якого-небудь каравану, що йде з Китаю. Під час довгої полювання або набігу на інше плем'я, коли траплялося два-три дні провести в сідлі, зупиняючись тільки для того, щоб напоїти коней і змінити їх на свіжих, вершники харчувалися сирим м'ясом, для розм'якшення або зігрівання якого його клали під сідло на спину коні. У самому крайньому випадку їжею і питвом їм служила кінська кров з розкритою яремної вени.
Це примітивне існування, під постійною загрозою смерті від зброї ворога, раптової бурі або голоду.
виховало расу людей, здатних цілодобово скакати в сідлі без відпочинку, майстерних в поводженні зі зброєю, досвідчених у нічних набігах, у пристрої засідок, не цурався віроломства, які знають усі хитрощі і хитрі військові прийоми кочівників. Вони нічого не знали про життя поза їх власного співтовариства. У їхніх вчинках майже не було садизму. Коли вони вбивали, то робили це з необхідності - спокійно, не випробовуючи ніяких почуттів, без жалю або докорів сумління.
Ці люди, здатні переносити холод, голод, спрагу і валити в прах своїх ворогів, немов були створені для найбільших звершень однієї людини. І як це часто трапляється в історії, природа створила таку людину, наділеного здібностями, удачею, гідністю, почуттям часу, особистої привабливістю і всіма іншими атрибутами, які зробили його великим вождем, що змінив обличчя світу. Таким людиною став Темучин, син ватажка племені монголів, якого світу потрібно було дізнатися під ім'ям Чингісхана.