Хубілай


Монгольські завоювання не закінчилися походом на захід - при Хубилае, сина Чингісхана, який став хаканом в 1260 році, було завершено завоювання Китаю. Однак централізоване сімейне правління, як воно бачилося Чингисхану, не було працездатним. Величезні відстані страшно утруднювали управління віддаленими районами, ще більше шкодили справі сімейні чвари і протиріччя. Тому спадкоємці хаканов правили у своїх власних землях і не поспішали з'являтися па сімейній раді в Гобі. Сам же Хубілай був у рівній мірі як монголом, так і китайцем. Він давно вже розлучився з кочовим життям і проміняв незручності повстяної юрти па розкіш літній резиденції Ксанаду. Хулагу, його брат, повалив халіфа в Багдаді, зайняв Дамаск і був готовий поринути з військом на кораблі, щоб відправитися на завоювання Єгипту. Що за дивна компанія зібралася тут! Хулагу і його монгольська орда, християнські лицарі-хрестоносці, вірмени і грузини в «зворушливому злагоді» рухалися на завоювання Єрусалиму і Каїра. Але вторгнення так і не здійснилося. Помер Мангу-хан, брат Хулагу, і сімейний рада закликала завойовника повернутися в Гобі. Вторгнутися в Єгипет той доручив своєму заступнику Кит-бугі, але, на подив усього Сходу, цей невдаха воєначальник зазнав поразки і був убитий мамлюками Бейбарса (який у свій час служив в монгольській армії), а його військо вигнано з Каїра. Це була перша поразка монгольських армій за сорок ліг, і звістка про нього спонукало Хулагу розвернутися і почати збирати сили для повного розгрому Єгипту. Але під час переговорів з владиками Заходу про об'єднаний натиску на іслам він несподівано помер - за чутками, від отрути, піднесеного йому мусульманами. Яка б не була причина його смерті, монгольське вторгнення завершилося, і історія заперечує факт того, що язичники-монголи допомагали християнам Заходу звільняти Гроб Господній. Але про потужність і величезному розповсюдженні кочівників говорить той факт, що поки одна їхня армія діяла в Палестині, інші билися в Південному Китаї і Кореї.
Про монгольських воїнів Марко Поло писав наступне: «Вони можуть здійснювати переходи тривалістю в десять діб, під час яких живляться тільки кров'ю своїх коней, кожна людина відчиняє вену коні і п'є кров свого власного скакуна ... Під час переходів вони харчуються також молоком, заквашених і потім висушеним до стану твердого тіста ... Коли вони пускаються в похід, то кожна людина несе з собою близько десяти фунтів такий провізії. Щоранку він кладе біля напівфунта цієї речовини в шкіряний бурдюк і наливає в нього води, скільки необхідно. Від скачки вміст бурдюка постійно збовтується і стає схожим на рідку кашу, з якої вони роблять собі обід ».
Подібна пристосовність до обставин кочового життя була одним з найцінніших якостей монгольського воїна. Це давало можливість командуванню монголів здійснювати неймовірною протяжності форсовані марші, на що не була здатна жодна з європейських армій з їх повільно тягнуться обозами.
Що ж стосується озброєння - всі сучасні автори сходяться в тому, що монгольські луки були надзвичайно потужним і смертоносною зброєю. Імовірно, у всіх європейських арміях тоді малося те чи інше число арбалетників, але монгольська лучник міг випустити кілька стріл за той час, поки арбалетник випускав одну.
Західний воїн приблизно відповідав монголові по фізичній силі і сміливості, до того ж у багатьох випадках перевершував його, будучи краще озброєний і захищений бронею. Але, оскільки монголи вважали за краще не вступати в ближній бій до тих пір, поки їх супротивник не був виснажений, це не грало особливої ​​ролі. Справжня ж причина успіху монголів крилася, зрозуміло, в їх залізній дисципліні і тактичному перевазі. Можна сказати, що феодальні армії в порівнянні з варварами були лише трохи краще озброєним натовпом. Тільки добре дисциплінована армія Візантії у свої кращі часи могла протистояти монголам з хорошими шансами на успіх. Інших подібних армій протягом кількох століть просто не існувало.
Довга низка перемог вселила в монгольських воїнів найвищу впевненість у собі і в своїх воєначальниках - свого роду кастовий дух, якого, до прискорбия, бракувало звичайному феодальному ополченню. На чолі їх стояли талановиті стратеги й організатори. У монгольському війську з'єдналися фізична стійкість, відвага, презирство до смерті, дисципліна, найвища маневреність, перевагу в озброєнні і блискуче військове мистецтво воєначальників.